Los Dodgers se declaran en bancarrota.

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Los Dodgers se declaran en bancarrota.

Los Dodgers de Los Angeles solicitaron el lunes la protección por bancarrota a un tribunal en Delaware y atribuyeron la coyuntura a la negativa del béisbol de Grandes Ligas a aprobarles un acuerdo multimillonario con la televisión.

El dueño de los Dodgers, Frank McCourt, contaba con la aprobación de ese convenio televisivo para mantener a flote al conjunto, el cual atraviesa dificultades financieras.

La presentación amparada en la regla conocida como «capítulo 11» permite a los Dodgers utilizar 150 millones de dólares para operaciones diarias, les da tiempo para que busquen un acuerdo televisivo y les garantiza la estabilidad financiera a largo plazo, dijo el conjunto en un comunicado.

Un juez necesita aprobar la utilización del dinero y una audiencia está prevista para el martes.

«Todo seguirá normal en las operaciones diarias de los Dodgers, el equipo de béisbol o la afición», se dijo en el comunicado.

El comisionado de Grandes Ligas Bud Selig dijo en un comunicado que la declaración de bancarrota ha causado más daño a los Dodgers.

«Hemos comunicado constantemente a McCourt que sería inaceptable cualquier solución potencial a sus problemas que contemple hipotecar el futuro de la organización de los Dodgers en detrimento a largo plazo del club, sus leales aficionados y el béisbol», dijo el comisionado. «A la fecha, las ideas y propuestas que se me ha pedido considerar no han sido coherentes con lo que es mejor para el béisbol».

Expertos en leyes estiman que Grandes Ligas intentará frenar el pedido de bancarrota y argumentará que las reglas de la liga le permiten a Selig hacerse cargo del equipo.

Para ello, las mayores deberían presentar un pedido para que el equipo deje de existir. Una persona informada de la presentación, que pidió no ser identificada, dijo que Grandes Ligas esperará a la audiencia para decidir qué hacer.

El piloto Don Mattingly reconoció la noche del lunes que la presentación del equipo generaba una situación extraña.

«Obviamente un equipo con la historia que tiene éste y tan enraizado en la historia del deporte, en una ciudad grande como Los Angeles, una gran base de seguidores… ver todo esto y pensar que esto está sucediendo. Es diferente», dijo el manager antes del partido contra Minnesota.

Selig anunció la semana pasada que no aprobaría un convenio televisivo de los Dodgers con Fox Sports que, según versiones de prensa, alcanzaría los 3.000 millones de dólares.

La decisión de Selig dejó casi sin activos líquidos a McCourt, quien afronta la perspectiva de no pagar el jueves la nómina de Los Dodgers.

McCourt defendió su administración del equipo y afirmó que lo convirtió en rentable y ganador. Asimismo, señaló que los Dodgers han intentado durante casi un año que Selig aprobara el acuerdo con Fox.

«(Selig) dio la espalda a los Dodgers, nos trató diferente y nos obligó al punto en el que nos encontramos hoy», dijo McCourt en su comunicado.

Entre los 40 mayores pagos pendientes que el equipo enumera en la petición de bancarrota, figuran casi 21 millones de dólares al retirado toletero dominicano Manny Ramírez; 11 millones a Andruw Jones; 4,4 millones al lanzador japonés Hiroki Kuroda; y 3,5 millones a los Medias Blancas de Chicago.

De acuerdo con la solicitud de bancarrota, los Dodgers comenzaron a experimentar «dificultades financieras» en 2010 debido a un declive en la asistencia al estadio, el pago de 22 millones de dólares por compensaciones diferidas y reparto de ganancias.

El vicepresidente del equipo, Jeffrey Ingram, dijo en documentos presentados al tribunal que los Dodgers «están al borde de quedarse sin activos, resultado de una combinación de diversos acontecimientos».

«Es obvio que (Frank McCourt) tiene muy pocas opciones en este momento», dijo David Carter, director ejecutivo del Instituto de Negocios Deportivos de la Universidad de del Sur de California.

«Parece el caso de un partido de ajedrez de altas implicancias entre Frank McCourt y la MLB y se está quedando sin piezas. Esta es una de las semanas más ingratas en la historia de los Dodgers», agregó.

McCourt tenía esperanzas en que Selig firmara la operación que le habría redituado de inmediato 385 millones de dólares y que era vital para el cumplimiento de un acuerdo que lo involucraba a él y a su esposa y ex directora general de los Dodgers, Jamie McCourt.

Un correo electrónico al portavoz de Jamie McCourt, Matthew Hiltzik, no fue respondido de inmediato.

Los McCourt están envueltos en un divorcio contencioso en el que sus hábitos de derroche fueron detallados en los documentos presentados ante el tribunal. La ex pareja tomó prestados más de 100 millones de dólares en créditos por negocios relacionados a los Dodgers, según los expedientes.

En abril, la MLB adoptó la medida extraordinaria de asumir la administración de los Dodgers debido a las dificultades financieras en las que se encuentran.

El ex presidente de los Rangers de Texas, Tom Schieffer, fue nombrado para que supervise el equipo a nombre de Selig, quien dijo que adoptó la medida debido a su preocupación sobre las finanzas y la administración de los Dodgers.

 

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