¿Una muestra de lo que viene?

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¿Una muestra de lo que viene?

Los Cardenales tienen una prueba de la vida sin Albert Pujols.

Debido a la edad, la atrofia y una simple cuestión económica, quien firme a Albert Pujols a su próximo contrato no recibirá ni cerca del valor del que se han beneficiado los Cardenales en la última década.

Eso era algo que se entendía desde el principio, un punto que se ha acentuado en el 2011 primero con el comienzo más lento en la carrera del dominicano y, ahora, su primera ausencia extendida por lesión.

Pero su buena racha antes de chocar con su compatriota Wilson Betemit y fracturarse el antebrazo la semana pasada sí demostró que sigue siendo uno de los peloteros más talentosos de Grandes Ligas. Y siempre se ha presumido que ningún equipo no necesita más que San Luis-con todo y el abrazo con el gerente general de los Cachorros, Jim Hendry.

Claro, para los Cardenales y la Ciudad del Arco Pujols es más que un bate productivo. Es la cara de la franquicia, un líder en el clubhouse y, naturalmente, el corazón y el alma del lineup del equipo.

Ahora se ha sugerido que los Cardenales aprovechen esta ausencia de seis semanas de Pujols para reanudar las negociaciones contractuales con el dominicano que llegaron a un punto muerto a mediados de febrero. Se dice que su valor en el mercado supuestamente ha sufrido un golpe, así que San Luis podría verse con más poder en cualquier plática.

Sin embargo, dado el hecho de que Pujols ha dejado en claro que no quiere hablar de contratos en medio de la temporada, hay otra oportunidad potencial-por más indeseada que sea-de saber si pueden los Cardenales competir sin la presencia de su líder.

La respuesta de esa pregunta pondría determinar si San Luis decide al final jugárselo todo y darle a Pujols lo que quiere.

El volver a contar con David Freese en el lineup podría ser un buen impulso para los Cardenales. En esta temporada San Luis ha sufrido una lesión tras otra, pero con todo y eso sigue con vida en la División Central de la Liga Nacional.

Hasta ahora llevan los Cardenales 1-5 sin Pujols. No es un buen comienzo. Claro está que San Luis es mejor equipo con un Pujols intacto, pero en unas semanas sabremos la diferencia del equipo con y sin el dominicano.

Pujols se pasó los primeros dos meses del 2011 demostrando que es humano, bateando .267 con OPS (slugging más porcentaje de embasarse) de .755 para fines de mayo. Entonces, antes de encenderse en junio, había sospechas de que tal vez no iba a romper un récord contractual en el invierno.

La gran campaña que está teniendo en Milwaukee el primera base Prince Fielder no ayuda la causa de Pujols tampoco. Aunque obviamente hay que tomar en cuenta que Fielder tiene un cuerpo con tendencia a engordar, es cuatro años más joven que Pujols, y será interesante ver cómo los equipos sopesan los diferentes factores al ver a ambos en el mercado.

Para convertirse en el mejor pagado en la historia, Pujols tendría que superar el pacto de 10 años y US$275 millones de Alex Rodríguez en los Yankees, si no en valor total, al menos en salario anual. Ya parecía ser algo difícil, ya que tanto Yankees como Medias Rojas tienen en la primera a Mark Texeira y al mexicano Adrián González, respectivamente. Ahora se ve más complicado para Pujols, que acaba de sufrir una lesión que puede disminuir el bateo de poder, sobre todo cuando se trata de un pelotero de 31 años de edad.

Pero, como dicen, sólo requiere de un equipo con ideas apasionadas para cambiar el mercado.

Se ha informado mucho acerca de los Cardenales y su inhabilidad de dar contratos de US$300 millones. Están en el último tercio de mercados televisivos en Grandes Ligas y nunca han tenido nómina de más de US$100 millones. Pueden darse el lujo de darle a Pujols los US$16 millones que gana este año, pero pagarle casi el doble le imposibilitaría construir un equipo contendiente.

Por eso no se resolvió la situación contractual de Pujols antes de la temporada. Él estuvo demasiado decidido a explorar su auténtico valor en el mercado, y el equipo vaciló a la hora de complacerle en todo.

Cuando dejaron de negociar al principio de los entrenamientos, la percepción era que San Luis había perdido su última oportunidad de firmar al dominicano antes de que éste explorara la agencia libre.

Ahora la forma en que respondan los Cardenales sin Pujols y cómo éste responda ante una primer mitad frustrante podría determinar si la cautela de San Luis en la primavera fue acertada o una gran equivicación.

 

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