Se ha creado una alternativa a las pantallas táctiles tradicionales

Los investigadores han encontrado una solución a la escasez de indio, un mineral de tierras raras utilizado en la fabricación de pantallas de cristal líquido. La alternativa es utilizar la plata y el óxido de tungsteno, mucho más fáciles de conseguir.

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Los investigadores han encontrado una solución a la escasez de indio, un mineral de tierras raras utilizado en la fabricación de pantallas de cristal líquido. La alternativa es utilizar la plata y el óxido de tungsteno, mucho más accesibles.


El indio tiene una serie de cualidades útiles, pero es un mineral de tierras raras y se extrae como subproducto de la producción de zinc. Fabricar un smartphone, una pantalla táctil y muchos otros dispositivos sin indio es problemático, por lo que se considera un elemento de importancia estratégica. Al menos lo era, porque un equipo de investigadores ha desarrollado una tecnología de plasma que puede sustituir al indio.

Pulverización de plasma

Los revestimientos multicapa ultrafinos se crean mediante la pulverización de plasma, que consiste en bombardear un blanco de tungsteno y separar los átomos de éste para depositarlos como una capa ultrafina en la superficie del vidrio. El proceso se repite para la plata y luego otra capa de tungsteno. Todo esto lleva unos 5 minutos y produce un mínimo de residuos y puede utilizarse en cualquier superficie de cristal, incluida la pantalla de un smartphone o una ventana normal.

Regulación de la transparencia

En los experimentos, se comprobó que el revestimiento de plasma tiene la capacidad de volverse opaco o de cambiar de color después de haber sido sometido a tensión. Los científicos creen que no sólo podrán sustituir al indio, sino también mejorar la tecnología existente. Por ejemplo, es posible cambiar la transparencia de las ventanas en función de la intensidad de la luz solar.

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