Aventura terminada.

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Aventura terminada.

Del Potro perdió con Nadal en los octavos de final y no queda ningún jugador latinoamericano en Wimbledon, el tercer Grand Slam de este año, en el césped de Londres.Juan Martín del Potro (Argentina, 24º favorito)
En primera ronda venció al clasificado italiano Flavio Cipolla (112°) por 6-1, 6-4 y 6-3, luego superó al belga Olivier Rochus (73°) por 6-7 (7-9), 6-1, 6-0 y 6-4 y derrotó al francés Gilles Simon (15°) por 7-6 (10-8), 7-6 (7-5) y 7-5. Perdió en los octavos de final con el español Rafael Nadal, N° 1 del mundo y defensor del título, por 7-6 (8-6), 3-6, 7-6 (7-4) y 6-4.

Examen aprobado. El resultado del paso de los tenistas latinoamericanos por Wimbledon, si bien no habrá un finalista o un semifinalista, fue positivo. Y no sólo comparado con los pobres antecedentes cercanos en el césped de La Catedral, sino porque la mayoría perdió con rivales superiores, casi todos ellos figuras. Además, hubo un representante en los octavos de final, cortando la racha de cinco años sin un jugador de la región en esa instancia.

La última edición del certamen más importante del deporte blanco con por lo menos un latinoamericano en octavos (varón o mujer) había sido 2005. Esa vez, el argentino David Nalbandian y el chileno Fernando González arribaron inclusive a los cuartos, cayendo otro argentino, el ya retirado argentino Guillermo Coria, en octavos. Y anteriormente pasaron otras cinco ocasiones sin presencias en esas ruedas.

Así, el Grand Slam históricamente más difícil para los jugadores de América Latina, formados en su mayoría en la lenta arcilla, no pudo repetir el reciente caso de Roland Garros, cuando en esa superficie el argentino Juan Ignacio Chela accedió a cuartos. Esta vez, su connacional Juan Martín del Potro era el que aparecía con más crédito y, de hecho, fue el único que dijo presente en la segunda y última semana de competencia.

En esta oportunidad se dio la cifra más baja de latinoamericanos en Wimbledon en 15 años, con sólo 11, pero la poca cantidad no se reflejó en la calidad. Sí se extrañó la presencia femenina, con el dato llamativo de que fue la primera vez en la era profesional -comenzó en 1968- sin una mujer de la región en singles. Sin la argentina Gisela Dulko en cancha, por lesión, ninguna colega sudamericana logró un boleto desde la etapa clasificatoria.

Hace 12 meses, Wimbledon vivió la peor actuación de conjunto de América Latina en los Grand Slam en 22 años. Es que habían participado 15 jugadores y 14 perdieron en el debut, siendo sólo el brasileño Thomaz Bellucci el que ganó algún partido, ya que logró dos victorias y alcanzó la tercera rueda. Esta vez, sorprendió su rápida despedida y los que mejor rindieron fueron Del Potro, Nalbandian y González, los tres «cabecillas».

En gran parte, aquella pálida versión del Grand Slam británico de 2010 se dio por las ausencias obligadas, por lesiones, de ellos. Este trío sudamericano, ex top-5 del mundo y finalistas de ‘Majors’, volvió a decir presente y dejó otra huella. Claro que no fue del calibre de otras tardes de gloria, pero ratificaron sus status de grandes jugadores, mostrándose recuperados de problemas físicos y siendo eliminados por adversarios de primera línea.

Si bien Del Potro nunca había podido superar la barrera de la segunda rueda en Wimbledon, esta vez sí lo consiguió y así el campeón del US Open 2009 ya se metió por lo menos en octavos, en la segunda semana de acción, en los cuatro Grand Slam. El gigante argentino cumplió muy bien su parte: venció a dos adversarios accesibles, con el plus de que el belga Olivier Rochus es siempre y peligroso, y luego eliminó al francés Gilles Simon (15° favorito), ex top-ten.

 

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